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Comment le Covid-19 a impacté la santé mentale des enfants ?

Alors que la pandémie de coronavirus (COVID-19) se propage à travers le monde, elle provoque une inquiétude, une peur et un stress généralisés, qui sont tous des réactions naturelles et normales à la situation changeante et incertaine dans laquelle tout le monde se trouve.

«Le problème auquel chacun d’entre nous est confronté est de savoir comment nous gérons et réagissons à la situation stressante qui se déroule si rapidement dans nos vies et nos communautés. Ici, nous pouvons puiser dans les remarquables pouvoirs de force et de coopération que nous possédons aussi heureusement en tant qu’humains. Et c’est sur cela que nous devons essayer de nous concentrer pour répondre le plus efficacement possible à cette crise en tant qu’individus, membres de la famille et de la communauté, amis et collègues », a déclaré le Dr Hans Henri P. Kluge, Directeur régional de l’OMS pour l’Europe.

L’OMS prend très au sérieux l’impact de la crise sur la santé mentale des populations et suit la situation avec les autorités nationales, tout en fournissant des informations et des conseils aux gouvernements et au public.

Lors d’une conférence de presse tenue le 26 mars, le Dr Kluge, avec le Dr Aiysha Malik, Administrateur technique, Département de la santé mentale et de l’abus de substances, au Siège de l’OMS et le Dr Dorit Nitzan, Directrice par intérim des urgences, OMS / Europe, ont répondu aux questions sur la santé mentale. problèmes dans le contexte du COVID-19 et a offert des idées sur les outils, les techniques et les interventions pour y remédier.

«Avec les effets perturbateurs du COVID-19 – y compris la distanciation sociale – qui dominent actuellement notre vie quotidienne, il est important que nous nous vérifions les uns les autres, que nous téléphonions et parlions vidéo, et que nous soyons conscients et sensibles aux besoins de santé mentale uniques de ces personnes. nous nous soucions. Notre anxiété et nos craintes doivent être reconnues et ne pas être ignorées, mais mieux comprises et traitées par les individus, les communautés et les gouvernements », a noté le Dr Hans Kluge.

Bon nombre des questions portaient sur des groupes de population spécifiques, notamment les enfants et les personnes âgées.

Quel pourrait être l’impact de la crise du COVID-19 sur la santé mentale des enfants?

C’est en effet une période sans précédent pour nous tous, en particulier pour les enfants qui sont confrontés à une énorme perturbation de leur vie. Les enfants sont susceptibles de ressentir de l’inquiétude, de l’anxiété et de la peur, et cela peut inclure des types de peurs très similaires à celles vécues par les adultes, comme la peur de mourir, la peur de la mort de leurs proches ou la peur de ce que cela signifie. moyen de recevoir un traitement médical. Si les écoles ont fermé dans le cadre des mesures nécessaires, alors les enfants peuvent ne plus avoir ce sens de la structure et de la stimulation qui est fourni par cet environnement, et maintenant ils ont moins de chances d’être avec leurs amis et d’obtenir le soutien social qui est essentiel pour le bien. bien-être mental.

Le fait d’être à la maison peut exposer certains enfants à un risque accru d’incidents liés à la protection de l’enfance ou à une exposition accrue à ces incidents ou les rendre témoins de violence interpersonnelle si leur maison n’est pas un endroit sûr. C’est quelque chose de très préoccupant.

Bien que tous les enfants soient sensibles au changement, les jeunes enfants peuvent trouver les changements qui se sont produits difficiles à comprendre, et les enfants jeunes et plus âgés peuvent exprimer de l’irritabilité et de la colère. Les enfants peuvent trouver qu’ils veulent être plus proches de leurs parents, leur imposer davantage d’exigences et, à leur tour, certains parents ou tuteurs peuvent eux-mêmes subir des pressions indues.

Des stratégies simples pour résoudre ce problème peuvent inclure le fait de donner aux jeunes l’amour et l’attention dont ils ont besoin pour résoudre leurs peurs, et d’être honnête avec les enfants, en expliquant ce qui se passe d’une manière qu’ils peuvent comprendre, même s’ils sont jeunes. Les enfants sont très perspicaces et modéliseront la manière de réagir de leurs soignants. Les parents doivent également être soutenus dans la gestion de leurs propres facteurs de stress afin qu’ils puissent être des modèles pour leurs enfants. Aider les enfants à trouver des moyens de s’exprimer à travers des activités créatives et à structurer la journée – si cela est possible – en établissant des routines, en particulier s’ils ne vont plus à l’école, peut être bénéfique.

Des services de santé mentale et de soutien psychosocial devraient être en place, et les services de protection de l’enfance doivent s’adapter pour garantir que les soins soient toujours disponibles pour les enfants des familles qui en ont besoin.

Quel est l’impact psychologique de cette maladie sur les personnes âgées?

En ce qui concerne les personnes âgées et également celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents, avoir été identifiées comme plus vulnérables au COVID-19 et se faire dire que vous êtes très vulnérable peut être extrêmement effrayant et très effrayant. Les impacts psychologiques pour ces populations peuvent inclure l’anxiété et le sentiment de stress ou de colère. Ses effets peuvent être particulièrement difficiles pour les personnes âgées susceptibles de connaître un déclin cognitif ou une démence. Et certaines personnes âgées peuvent déjà être isolées socialement et vivre la solitude qui peut aggraver leur santé mentale.

Sur une note positive, il y a beaucoup de choses que les personnes âgées peuvent entreprendre elles-mêmes ou avec le soutien d’un soignant, si nécessaire, pour protéger leur santé mentale en ce moment. Celles-ci incluent bon nombre des stratégies que nous préconisons auprès de l’ensemble de la population, comme entreprendre une activité physique, suivre des routines ou en créer de nouvelles, et s’engager dans des activités qui donnent un sentiment d’accomplissement. Le maintien des liens sociaux est également important. Certaines personnes âgées peuvent être familiarisées avec les méthodes numériques et d’autres peuvent avoir besoin de conseils sur la façon de les utiliser. Encore une fois, les services de santé mentale et de soutien psychosocial et les autres services pertinents pour cette population doivent demeurer disponibles en ce moment.

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